Компания Virgin Galactic, основанная британским миллиардером сэром Ричардом Брэнсоном в 2004 году, предложила частные пассажирские полёты в космос. Для этого она принялась разрабатывать специальный космический челнок. Спустя пять лет, специалисты компании представили новый космический корабль SpaceShipTwo. Впечатляющий полет над пустыней Мохаве в Калифорнии показал, что был сделан еще один шаг к перемещению первых пассажиров на суборбитальную высоту.

Разработка космического аппарата проходила колоссальное количество стадий тестирования с определённой долей неудач, как в частом порядке, так и публично. Даты первых полетов постоянно отодвигались. Однако, когда успех в использовании углеродных композитов был достигнут, компания представила суборбитальный челнок всеобщему обозрению.

Своё название – SpaceShipTwo — он получил благодаря увлечению создателей эпопеей StarTrek, где известный космический корабль VirgenSpaceShip Enterprise покорял космические просторы. На представление своего творения в Мохаве Ричард Брэнсон пригласил Арнольда Шварцнеггера.

Первый тестовый полет космического челнока показал, что в ходе испытаний окислитель прошел сквозь систему двигателей ракеты в заднее сопло корабля, хотя двигатель не был запущен. Это говорит о том, что система запуска готова. Тестовый полет стал потрясающим спектаклем, красиво показавшим мощь SpaceShipTwo в космическом пространстве.

Обладая размахом крыльев в 18,23 метра, челнок развивает скорость до 4200 км/ч. Конструкция предусматривает наличие большого количества иллюминаторов, сквозь которые 6 пассажиров смогут наслаждаться видом за бортом.

Во время последнего испытания космический челнок был поднят высоко в небо, с помощью самолета-носителя WhiteKnightTwo. После отделения от плоскости, SpaceShipTwo плавно скользил назад землей, оставляя конденсационный след позади.

Следующий большой шаг для коммерческих полетов компании будет в проведении полномасштабных лётных испытаний с запуском двигателя ракеты в воздухе.

Как отмечает владелец компании Scaled Composites Берт Рутан, принимавший непосредственное участие в создании этого уникального космического челнока, на сегодняшний день во многих отношениях предстоящий полет станет наиболее значительной вехой, поскольку впервые экипаж  будет контролировать работу всех систем корабля в течение полета, находясь на его борту.

Компания представила полный план тестового полета.
Как только челнок SpaceShipTwo будет готов полностью, самолет-носитель вынесет его до высоты в 15,24  километров для последующего отделения. После расстыковки космический аппарат ускорится до 4023 км/час и поднимется до высоты 100 километров, т.е. до той точки, после достижения которой счастливые пассажиры смогут считать себя настоящими астронавтами.

Космический корабль достигнет пика высотой 110 км, где восемь человек, из них два пилота и шесть туристов, будут пребывать в невесомости около пяти минут. После возвращения в атмосферу космический челнок SpaceShipTwo сможет приземлиться на обычную взлетно-посадочную полосу.

Глава компании Virgin Galactic давно заявлял о своем стремлении использовать накопленный опыт и успех исследований в своей революционной программе создания суборбитальных космических челноков   SpaceShipTwo, которые впоследствии будут совершать постоянные полеты с частного космодрома Spaceport America, строящийся в Нью-Мексико.

Сэр Ричард Брэнсон активно развивает новые рынки с целью обеспечения безопасности воздействия на окружающую среду и  уменьшения стоимости полетов.

Место на борту космического челнока  за один рейс имеет предположительную стоимость около 200 000 долларов. На сегодняшний момент желание стать космическими туристами  выразили  более 550 человек. Предполагается уменьшение пассажирского тарифа путем поощрения многократного использования технологий и конструкций. Это даст важные преимущества безопасности и опыт суборбитальных пассажирских перевозок.

Дальнейшие разработки в этом направлении предполагают создание пяти космических челноков подобного уровня и два самолёта-носителя. Это даст возможность испытать на себе безопасность космического полета не только профессиональным ученым и членам экипажа астронавтов, но и обычным пассажирам, которым достаточно будет произвести оплату «проезда». Космический челнок для туристов скоро станет такой же обыденностью, как и самолет или поезд.

AdminПо воздухуКомпания Virgin Galactic, основанная британским миллиардером сэром Ричардом Брэнсоном в 2004 году, предложила частные пассажирские полёты в космос. Для этого она принялась разрабатывать специальный космический челнок. Спустя пять лет, специалисты компании представили новый космический корабль SpaceShipTwo. Впечатляющий полет над пустыней Мохаве в Калифорнии показал, что был сделан еще один шаг к перемещению первых пассажиров на...Только самые лучшие, роскошные и самые необычные средства передвижения, с помощью которых человек преодолевает расстояния.